Neurólogos del Instituto Tecnológico de Massachusetts descubren cómo recordamos

Abren una nueva vía de investigación en el estudio de la memoria.

Redacción 27/08/2017 - 17:33 | Compartir:

Neurocientíficos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), en Estados Unidos, descubrieron que rememorar un recuerdo requiere un circuito de "desvío" que se ramifica del circuito original de memoria. Conclusión que rompe con la creencia de que cuando recordamos nuestro cerebro gira en el mismo circuito del hipocampo que se activó cuando se formó originalmente el recuerdo.

Neurólogos explican cómo recordamos
Susumu Tonegawa

Un trabajo anterior había demostrado que la codificación de estos recuerdos implica células en una parte del hipocampo llamado CA1, que luego transmite información a otra estructura cerebral llamada corteza entorrinal. En cada localización se activan pequeños subconjuntos de neuronas, formando huellas de memoria conocidas como engramas. El circuito directo de CA1 a la corteza entorrinal no es necesario para que rememoremos el recuerdo, pero es necesario para la formación del mismo.

Cuando tenemos una nueva experiencia, la memoria de ese evento se almacena en un circuito neural que conecta varias partes del hipocampo y otras estructuras cerebrales. Cada grupo de neuronas puede almacenar diferentes aspectos de la memoria, como la ubicación donde ocurrió el evento o las emociones asociadas con él.

En palabras del autor principal del estudio y director del Centro RIKEN-MIT de Genética de Circuitos Neuronales del Instituto Picower de Aprendizaje y Memoria, Susumu Tonegawa, "este estudio aborda una de las preguntas más fundamentales en la investigación del cerebro -saber cómo se forman y recuperan las memorias episódicas- y proporciona evidencia de una respuesta inesperada: circuitos diferenciales para la recuperación y la formación".

El subículo

El hipocampo se divide en varias regiones con diferentes funciones relacionadas con la memoria, la mayoría de las cuales han sido bien exploradas, pero se ha estudiado poco a una pequeña área llamada subículo.

El laboratorio de Tonegawa se propuso investigar esta región utilizando ratones que fueron genéticamente modificados para que sus neuronas subiculares pudieran activarse o apagarse usando luz. Los investigadores usaron este método para controlar las células de memoria durante un evento de condicionamiento del miedo y como consecuencia evidenciaron que el circuito de desvío que implica el subículo es necesario para recordar el recuerdo, pero no para la formación del mismo.

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