Informe de la OPS: las ventas per cápita de alimentos ultraprocesados crecieron un 7,7 % en Colombia

Entre 2009 y el 2014, según el informe 'Alimentos y bebidas ultraprocesados en América Latina: ventas, fuentes, perfiles de nutrientes e implicaciones normativas' de la OPS.

Redacción 24/10/2019 - 08:34 | Compartir:

El nuevo informe 'Alimentos y bebidas ultraprocesados en América Latina: ventas, fuentes, perfiles de nutrientes e implicaciones', publicado por la Organización Panamericana de la Salud (OPS), muestra que las ventas de alimentos y bebidas ultraprocesados crecieron en la región en un 8,3% de 2009 a 2014, el último año para el que se contaba con datos, y prevé que han aumentado otro 9,2% a 2019. Sobre el caso colombiano indica, entre otros aspectos, que las ventas per cápita de alimentos ultraprocesados crecieron en un 7,7%.

Informe de la OPS: las ventas per cápita de alimentos ultraprocesados crecieron en un 7,7% en Colombia
*Imagen de la portada del informe de la OPS.

Los resultados del informe se realizaron con base en la información de siete países (Argentina, Brasil, Chile, Colombia, México, Perú y Venezuela), que juntos constituyen 80% de la población de la región de América Latina y el Caribe.

Según el documento presentado por la OPS, entre el 2009 y el 2014, las ventas per cápita de este tipo de alimentos crecieron desigualmente en diferentes países. El mayor crecimiento tuvo lugar en Perú y en Chile. En Perú, las ventas aumentaron en 15,6%, al pasar de 179 a 207 kcal per cápita/día. En Chile, se incrementaron de 552 a 646 kcal per cápita/ día, lo que implica un alza de 16,9%. En el mismo período, las ventas per cápita/día crecieron en 10,4% en Brasil, seguido de Colombia (7,7%), México (5,3%) y Argentina (5,0%). En Venezuela, se redujeron durante el mismo período (en -1,6%). 

La Organización Panamericana de la Salud lamenta que los alimentos ultraprocesados, las bebidas azucaradas y la comida rápida, que presentan una pobre calidad nutricional, están reemplazando a las comidas caseras más nutritivas de las dietas de las familias en América Latina y El Caribe, lo que genera efectos alarmantes en la salud y requiere de regulaciones por parte de los gobiernos para revertir esta tendencia. Por esta razón pide que los gobiernos establezcan políticas para restringir las ventas de estos productos. 

El informe también señala que, entre el 2009 y el 2014, en Brasil y Chile las ventas per cápita de bebidas ultraprocesadas crecieron más que las de alimentos ultraprocesados. Por su parte, las ventas per cápita de alimentos ultraprocesados aumentaron mucho más que las de bebidas ultraprocesadas en Colombia (9,9% en comparación con 2,7%), Perú (22% en comparación con 6,4%) y México (7,8% en comparación con 0,1%). En particular, las ventas per cápita de productos de bebidas ultraprocesadas descendieron en 3,9% en Argentina y en 17,1% en Venezuela.

"Estamos observando el principio de una epidemia de consumo de alimentos ultraprocesados", afirmó el asesor regional en nutrición de la OPS, Fabio da Silva Gomes. "Su venta crece desproporcionadamente en comparación con la de otros alimentos, invadiendo los platos con productos que no contribuyen a la buena salud", indicó. 

La OPS destaca que la tendencia es impulsada por el marketing y la publicidad irrestricta de estos productos en un mercado que está prácticamente desregulado en la región. "Necesitamos que los gobiernos establezcan políticas para restringir las ventas de estos productos", destacó Da Silva Gomes. 

El informe analiza 250 productos vendidos en 2014, divididos en 89 categorías. Según el documento de la OPS, todos los productos analizados contenían cantidades excesivas de al menos uno de estos nutrientes críticos. En conjunto, el 43% de lo que aportan estos productos es azúcar. Las bebidas gaseosas, los snacks dulces y salados, las galletas, las tortas, pasteles y postres, y las salsas y aderezo, se mencionan como especialmente problemáticos.

Los alimentos ultraprocesados son formulaciones industriales principalmente a base de sustancias extraídas o derivadas de alimentos, además de aditivos y cosméticos que dan color, sabor o textura para intentar imitar a los alimentos. Estos productos están nutricionalmente desequilibrados. Tienen un elevado contenido en azúcares libres, grasa total, grasas saturadas y sodio, y un bajo contenido en proteína, fibra alimentaria, minerales y vitaminas, en comparación con los productos, platos y comidas sin procesar o mínimamente procesados.

El informe anterior de la OPS sobre los productos ultraprocesados reveló que el aumento de las ventas (y del consumo relacionado) se asoció con el incremento del peso corporal, lo que indica que estos productos son un importante impulsor de las crecientes tasas de sobrepeso y obesidad. En la Región, casi el 60% de los habitantes, unos 360 millones de personas, vive con sobrepeso.

Tabla de alimentos ultraprocesados consumidos en Colombia
*Tabla elaborada por la OPS.
Recomendaciones para revertir la tendencia

Para contrarrestar el desplazamiento de los platos preparados a mano a base de alimentos frescos o mínimamente procesados, el informe sobre alimentos ultraprocesados de la OPS recomienda que los gobiernos, comunidad científica y las organizaciones de la sociedad civil apoyen e implementen políticas y regulaciones para desalentar el consumo de productos ultraprocesados y proteger y promover la elección de alimentos saludables.

Éstas incluyen políticas fiscales, así como regulaciones legales y de otro tipo para informar a los consumidores sobre el contenido de los productos, restringir la promoción y la publicidad de los productos ultraprocesados, otorgar incentivos para que los alimentos sin procesar y mínimamente procesados estén disponibles y sus precios sean asequibles y estables, y prevenir que la población, especialmente los niños en las escuelas estén expuestos a estos productos. Países como Barbados, Brasil, Chile, Dominica, México, Perú y Uruguay, son algunos de los que han empezado a implementar una o más de estas medidas, con resultados alentadores.

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