Tres de cada diez personas en el mundo carecen de agua potable

Según un nuevo informe de la OMS y UNICEF sobre agua potable, saneamiento e higiene.

Redacción 13/07/2017 - 07:02 | Compartir:

En todo el mundo, alrededor de tres de cada diez personas, lo que corresponde a 2100 millones de personas, carecen de acceso a agua potable y disponible en el hogar, y seis de cada diez, lo que corresponde a 4500 millones, carecen de un saneamiento seguro, según un nuevo informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y UNICEF.

Tres de cada diez personas en el mundo carecen de agua potablePor este motivo, 361 000 niños menores de cinco años mueren cada año a causa de la diarrea. El saneamiento deficiente y el agua contaminada también están relacionados con la transmisión de enfermedades como el cólera, la disentería, la hepatitis A y la fiebre tifoidea.

La principal conclusión del informe del Programa Conjunto de Monitoreo (JMP), 'Progresos en materia de agua potable, saneamiento e higiene: informe de actualización de 2017 y evaluación de los ODS', es que todavía hay demasiadas personas que no tienen acceso, sobre todo en las zonas rurales.

Miles de millones de personas han obtenido acceso a servicios básicos de agua potable y saneamiento desde el año 2000, pero estos servicios no proporcionan necesariamente agua potable ni saneamiento seguro, afirma la OMS, que añade que "muchos hogares, centros de salud y escuelas también carecen de agua y jabón para lavarse las manos. Esto aumenta el riesgo de contraer enfermedades que, como la diarrea, pueden afectar la salud de todo tipo de personas, especialmente de los niños pequeños".

"El agua potable, el saneamiento y la higiene en el hogar no deben ser un privilegio exclusivo de quienes son ricos o viven en centros urbanos", señala el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus. "Se trata de servicios fundamentales para la salud humana, y todos los países tienen la responsabilidad de garantizar que todo el mundo pueda acceder a ellos", añade.

Por su parte, el director ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake, señala: "El agua potable, el saneamiento eficaz y la higiene son fundamentales para la salud de cada niño y cada comunidad, y por lo tanto son esenciales para construir sociedades más fuertes, más saludables y más equitativas». 

Se mantienen importantes desigualdades

De los 2100 millones de personas que no disponen de agua gestionada de forma segura, 844 millones no tienen ni siquiera un servicio básico de agua potable. Esto incluye a 263 millones de personas que tienen que emplear más de 30 minutos por viaje para recoger agua de fuentes que se encuentran lejos de su hogar, y 159 millones que todavía beben agua no tratada procedente de fuentes de agua de superficie, como arroyos o lagos.

La OMS y Unicef recalcan que el progreso hacia el saneamiento básico es demasiado lento en 90 países, lo que significa que sus habitantes no alcanzarán la cobertura universal para 2030.

En cuanto a los 4.400 millones de personas que no cuentan con un saneamiento seguro, unos 2.300 millones aún no disponen de servicios básicos de saneamiento, lo que incluye a 600 millones de personas que comparten un inodoro o letrina con otros hogares y 892 millones de personas (la mayoría en zonas rurales) que defecan al aire libre, actividad que está aumentando en África subsahariana y Oceanía por el crecimiento demográfico.

Finalmente, la OMS y Unicef destacan que hay grandes desigualdades en el servicio entre las zonas urbanas y rurales, puesto que dos de cada tres personas con agua potable gestionada de forma segura y tres de cada cinco personas con servicios de saneamiento gestionados de forma segura viven en zonas urbanas.

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