Una de cada seis personas ancianas sufre maltrato en el mundo

Estudio financiado por la OMS señala que el maltrato a las personas mayores aumentó y lo seguirá haciendo.

Redacción 20/06/2017 - 06:36 | Compartir:

Aproximadamente una de cada seis personas ancianas sufre algún tipo de maltrato, cifra superior a las estimaciones anteriores y que, según las previsiones, aumentará debido al envejecimiento de la población en todo el mundo, según alerta la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Aumenta el maltrato a personas ancianasDe acuerdo con un nuevo estudio, financiado por la OMS y publicado en la revista The Lancet Global Health, "cerca de un 16% de las personas de 60 años o más han sido víctimas de maltrato psicológico (11,6%), abuso económico (6,8%), negligencia (4,2%), maltrato físico (2,6%) o agresiones sexuales (0,9%)". La investigación está basada en datos procedentes de 52 estudios realizados en 28 países de distintas regiones, entre estos 12 países de ingresos medianos o bajos.

De acuerdo con la asesora superior en salud del Departamento de Envejecimiento y Ciclo de Vida de la OMS,  Alana Officer, "el maltrato a las personas de edad está en aumento, causando graves consecuencias personales y sociales para los 141 millones de ancianos del mundo. Debemos intensificar nuestros esfuerzos para prevenir y combatir las distintas formas de maltrato, cuya frecuencia está creciendo".

Según indica Officer, "a pesar de su frecuencia y de sus graves consecuencias para la salud, los malos tratos a las personas de edad continúan siendo una de las formas de violencia menos estudiadas en las encuestas nacionales de salud y una de las menos incluidas en los planes nacionales de prevención de la violencia".

El aumento de la población mayor y del maltrato

Según cálculos de la OMS, "de aquí a 2050, el número de personas mayores de 60 años se habrá doblado con creces en el mundo hasta alcanzar los 2.000 millones, la inmensa mayoría de los cuales vivirán en países de ingresos medianos o bajos". "Si la proporción de ancianos que son víctimas de malos tratos no varía, el número de afectados aumentará rápidamente como consecuencia del envejecimiento de la población y llegará a 320 millones en 2050", señala el organismo internacional.

El director del Departamento de Enfermedades No Transmisibles, Discapacidad, Violencia y Prevención de Lesiones de la OMS, el doctor Etienne Krug, señala que "el maltrato a las personas de edad no suele ser una cuestión que se trate en los círculos de toma de decisiones ni cuyo estudio se considere prioritario". "Nuestra obligación es conseguir que este grave problema social esté más presente en el debate público, que aprendamos a prevenirlo y que se pongan en marcha las medidas necesarias", añade.

La OMS destaca, a propósito del estudio publicado, que "todos los tipos de maltrato a los ancianos pueden afectar a su salud y su bienestar" y que la forma más habitual es el maltrato psicológico. Las consecuencias para la salud de los ancianos son numerosas, añade el organismo internacional, que enumera como tales: traumatismos, dolor, depresión, estrés y ansiedad, entre otras. Asimismo, "es más probable que el afectado sea ingresado a una residencia para mayores, requiera ser hospitalizado, necesite ser atendido en un servicio de urgencias o fallezca", añade.

A sanción presidencial pasa el proyecto que castiga el maltrato en Colombia

A sanción presidencial pasó un proyecto de ley que castiga con pena de hasta ocho años de prisión a familiares e instituciones que tengan a su cargo a adultos mayores de 60 años de edad y que los sometan a tratos violentos. Esta iniciativa amplía  la pena que actualmente se aplica a quienes maltratan a los adultos mayores.

El proyecto busca, igualmente, que la asistencia alimentaria por parte del Estado al adulto mayor no exima de responsabilidad penal y civil a quienes están obligados del cuidado y protección del mismo. 

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